Dwing transparantie af over beïnvloeding op digitale platforms

De politiek moet bij de grote digitale platforms openheid afdwingen over hoe nieuws en berichtgeving wordt beïnvloed. Dat is één van de aanbevelingen van de Raad voor het Openbaar Bestuur in zijn advies ‘Zoeken naar waarheid’ dat donderdag 9 mei 2019 aan minister Ollongren is aangeboden. De minister vroeg de ROB vorig jaar om advies over de invloed die de digitalisering heeft op het functioneren van onze democratie.

Minister Ollongren verzocht de Raad om de kansen en gevaren van digitalisering te analyseren en een handelingsperspectief te bieden. De Raad heeft daarbij gekozen voor de focus op waarheidsvinding, omdat dit proces een belangrijke rol speelt bij het bepalen, bekritiseren en bijsturen van de koers van beleid.

Voor de democratie is het cruciaal dat iedereen naar waarheid kan blijven zoeken. Denk aan politici die elkaar op feiten bevragen, wetenschappers die feiten onderzoeken en journalisten die feiten onthullen. Aan dit proces geeft digitalisering mede richting en het kan zowel een belofte zijn als een bedreiging.

Digitale beproevingen

In zijn advies benoemt de Raad drie digitale beproevingen: desinformatie, desintegratie en despotisme. Deze beproevingen worden als een bedreiging voor de democratie gezien, maar er schuilt ook een belofte in. Een democratie die deze beproevingen weet te doorstaan, wordt sterker.

Lees meer hierover in het advies Zoeken naar waarheid.
En bekijk de toelichting in de animatiefilm!

Video Zoeken naar waarheid. Welke invloed heeft de digitalisering op de democratie?

Soms lijkt de waarheid makkelijk te vinden.
Vaak is het echter wat lastiger.
Aan een waarheid kleven namelijk vooronderstellingen.
De werkelijkheid kan niet altijd direct worden waargenomen.
En de werkelijkheid kan in de loop der tijd veranderen.
Het vormen van gedeelde beelden van de werkelijkheid is echter van groot belang.
Bijvoorbeeld wanneer het gaat over een maatschappelijk thema.
Of over een complex wetenschappelijk thema.
De manier waarop wij zoeken naar waarheid beïnvloedt ook onze democratie.
Toen we het internet tot onze beschikking kregen waren de verwachtingen hoog gespannen.
Digitalisering zorgde ervoor dat informatie sneller, beter en goedkoper beschikbaar werd;
Dat we alles en iedereen met elkaar konden verbinden;
En dat we kunnen sturen met data.
Maar al gauw bleek dat digitalisering ook grote uitdagingen met zich mee brengt.
We onderscheiden drie beproevingen:

1: Desinformatie

Niet alleen kan iedereen informatie verzamelen, verwerken en verspreiden, maar het is ook makkelijk om desinformatie te verspreiden.

2: Desintegratie

Gedeelde beelden van de werkelijkheid kunnen uit elkaar vallen omdat we vanuit verschillende bronnen onze informatie halen.
Algoritmes kunnen dit nog verder versterken.

3: Despotisme

Deze algoritmes zijn vaak in handen van enkele enorme tech-giganten. Wat kan leiden tot machtsmisbruik.
Met hun data kunnen zij, of mensen die hun betalen, waarheidsvinding op microniveau proberen te beïnvloeden of zelfs manipuleren.

Digitalisering is niet alleen een bedreiging voor waarheidsvinding in onze democratie.
Maar het vereist wel waarborging.
Als we in het digitale tijdperk waarheidsvinding op de juiste manier weten te waarborgen, kan dit de democratie zelfs versterken.

De regering en Staten-Generaal kunnen hier aan bijdragen met behulp van vijf strategieën:

  1. De regering en Staten-Generaal moeten het goede voorbeeld geven:
    - Door zich toetstbaar op te stellen.
    - Tegenspraak te waarderen en te investeren in de eigen waarheidsvinding.
  2. Zij kunnen kritisch burgerschap stimuleren:
    - Door te investeren in digitale en democratische vaardigheden.
    - Prudent voorlichtingscampagnes in te zetten.
    - En factchecking door media en wetenschap te faciliteren.
  3. Zij kunnen met andere partijen plekken creëren waar mensen met elkaar in contact komen en van gedachten kunnen wisselen.
    - Door met commerciële platforms in gesprek te gaan over de invloed van het ontwerp van platforms op waarheidsvinding.
    - Zelf platforms rondom bepaalde beleidsonderwerpen te bouwen.
    - En traditionele plekken van gedachtewisseling te herwaarderen.
  4. Zij kunnen tegenmacht en checks and balances organiseren tegenover partijen die datastromen beheersen.
    - Door transparantie van beïnvloeding af te dwingen.
    - Door gebruikers zelf te laten beschikken over hun data.
    - En machtsmisbruik aan te pakken met wetten en financiële prikkels.
  5. En zij kunnen het gesprek over waarheid blijven voeren door:
    - Onderzoek te laten doen in de Nederlandse en Europese context;
    - Te experimenteren met publieke platforms;
    - En samenwerking te zoeken met de EU.

Het voornaamste pleidooi is echter te blijven zoeken naar waarheid. Zoekt u met ons mee?